Material Langka Gegerkan Malaysia

Belum lama ini LSM Malaysia  protes keras kehadiran Lynas (perusahan tambang Australia) yang akan membangun pabrik pengolahan/refinery rare-earth metal (REM) di negeri Jiran itu. Pabrik ini jadi bagian dari perang politik antar pendukung Mahathir Mohamad dan Anwar Ibrahim. Para pemrotes menilah pabrik itu dibangun dengan standar yang buruk, dikelola orang yang tidak punya pengalaman  yang ujung-ujungnya membahayakan masyarakat sekitar.

Sebelumnya, REM juga jadi masalah politik tingkat tinggi antara Jepang dan China. Jepang adalah konsumen terbesar REM, sedangkan China mengontrol 90% produksi material ini. China memakai posisi ini untuk kepentingan diplomasinya.  Kondisi itu mendorong pabrikan Jepang untuk melakukan perburuan mineral ini ke seluruh dunia.

REM memang sexy. Tapi sebenarnya apa sih REM?. Terdiri dari 17 mineral (apa saja bisa cek di Wikipedia). Berlawan dengan namanya, REM ini jumlahnya banyak. Persoalannya, dia selalu ditemukan dalam bentuk paduan dengan material lain dan kwantitasnya sedikit. Jadi secara biaya sangat tidak efisien untuk ditambang. Dulu, material ini tidak dilirik. Namun seiring perkembangan teknologi, REM makin dibutuhkan. Namun yang memicu perang REM adalah kebutuhannya di mobil mobil hybrid/lstrik.

Sejatinya, yang butuh REM  itu banyak seperti yang di kompilasi situs loyarburok.

1. Smartphone butuh Neodymium agar fungsi getarnya jalan. Neodynum adalah magnet yang sangat kuat.
2. Jantung pembangkit listrik tenaga angin turbin dengan magnet permanen yang dibuat Neodymium
3. Toyota Prius butuh Lanthanum dan Neodymium untuk motor listrik, baterai dan banyak komponen lain.
4. Speakers dulu dibuat dari magnet besi yang besar. Sekarang pakai Neodymium sehingga tercipta speaker headphone dan smartphone
5. Lampu hemat energi memakai lapisan Terbium untuk menciptakan pendaran putih cerah
6. Yttrium yang sangat tahan panas, dipakai dibagian dalam sistem jet pesawat militer.
7. Samariun mampu menahan radiasi nuklir dan menjadi bagian penting dari rudal nuklir dan peralatan militer canggih lainnya.
8. Europium dan Terbium membuat televisi warna dirumah kita terlihat cerah.
9. Cerium digunakan di catalytic converter untuk menekan emisi gas buang mobil.
10. Dysprosium dipakai di laser, injektor bahan bakar, CD
11. Erbium di pakai untuk memproduksi filter foto, sunglasses, hingga fiber optical amplifiers.
12. Holhium memiliki elemen magnetik terbesar diantara REM dan digunakan di  alat-alat dokter gigi dan batang pengontrol reaksi nuklir di PLTN.

Indonesia yang kaya tambang, menyimpan potensi besar. Tergantung kita apakah akan menyimpannya untuk anak cucu kita, atau dijual pada pabrikan asing yang punya teknologi dengan harga murah.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s